HORMIGAS » Características y forma de vida

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Las hormigas (Formicidai) son animales invertebrados, insectos muy numerosos y extendidos, de los que se calcula existan unas 10.000 variedades.

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Su clasificación científica indica que se trata de artrópodos, insectos del orden de los himenópteros, que también incluye a las avispas y a las abejas. Por sí solas forman la familia de los formicoideos.

En este artículo podrás conocer los detalles más interesantes sobre estos inteligentes artrópodos.

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Características de las hormigas

hormigas caracteristicas

Las hormigas se caracterizan por tener diversos colores que varían entre negro, amarillo, rojo y marrón.

Tienen un cuerpo al que muchos investigadores asemejan al de las avispas y abejas.

Miden alrededor de 2 a 25 mm dependiendo de la especie en cuestión.

Las hormigas al ser tan, pero tan diminutas, no tienen esqueleto interno, es decir, son invertebradas.

En lugar de esto tienen una piel muy dura y resistente, capaz de soportar cualquier ambiente.

El cuerpo consta de tres partes: la cabeza, el tórax y el abdomen.

Asimismo, tiene varios centros nerviosos, de los cuales el cerebro es el más grande.

La hormiga carece de pulmones, pero en su piel tiene una especie de válvula que la ayuda a respirar de manera eficiente.

hormiga ojos

La mayoría de estos animales invertebrados tienen un ojo compuesto a cada lado de la cabeza. Sus ojos pueden componerse de seis a más de mil cristalinos.

Por su parte, existen algunas hormigas aladas que cuentan además con tres ojos sencillos en la parte posterior de la cabeza.

A pesar de esto, las hormigas suelen tener la vista muy defectuosa. Incluso algunas especies carecen de ojos.

Tienen 6 patas que se podrían considerar muy fuertes y en la punta poseen unos ganchos que le permiten tomar los alimentos, trepar por los árboles y estar en cualquier superficie sin mayor complicación.

Además, sus patas les resultan de gran ayuda ya que les permiten sentir vibraciones.

Las hormigas son animales verdaderamente fuertes. Pueden levantar objetos hasta 20 veces más pesados que ellas.

¿Cómo se organizan?

Las hormigas son muy organizadas y les gusta mantener el orden entre ellas.

Para lograr una organización eficaz estos artrópodos viven en colonias.

En una colonia encontramos tres castas básicas: la reina o reinas, los machos y las obreras.

La hormiga reina no es la gobernante de la colonia, sino que es la hormiga madre. Su trabajo es el de poner huevos.

hormigas reinas

Una hormiga reina puede vivir hasta quince años.

Los machos solo viven lo suficiente para efectuar el apareamiento y luego mueren.

Por su parte, las hormigas obreras, son hembras que no se han desarrollado sexualmente y tienen un promedio de vida de seis años, a lo largo de los cuales desempeñan varias labores.

hormigas obreras

Entre ellas están el buscar y reunir alimento para la colonia, alimentar a la reina, ser nodrizas de las larvas, limpiar el nido, excavar nuevas cámaras según se vayan necesitando y defenderlo de intrusos.

¿Dónde habitan?

Las hormigas pueden vivir en lugares tropicales y boscosos.

Las podemos encontrar en cualquier lugar de nuestro planeta con excepción de las regiones polares.

Alimentación de las hormigas

No hay mucho que especificar en relación con la alimentación de las hormigas, debido a que por ser muchas generalmente es variada.

Estas criaturas tienen la condición de adaptarse a cualquier lugar y por ende comer cualquier tipo de alimento.

Uno de sus trabajos se basa en recolectar alimentos que desechamos los seres humanos para así llevarlo a sus respectivas colonias.

¿Cómo se reproducen las hormigas?

Su reproducción depende de la hormiga reina o madre, que es la única que tiene la responsabilidad de poblar el hormiguero.

La reina se aparea con la hormiga macho que morirá instantes después.

huevos de hormigas reproduccion

La hormiga reina tiene una capacidad de reproducirse impresionante, es capaz de poner de 800 a 1.500 huevos.

Estos son de color blanco y muy diminutos, llegando a medir 0.5 milímetros. Realmente a simple vista son muy difíciles de notar.

Tras la fecundación, la hormiga escarba en la tierra y se esconde. Permanece en ese lugar por un tiempo, durante el cual alimenta por su propia cuenta.

Antes mencionábamos que las hormigas se caracterizan por tener una organización sorprendente, la cual también se hace presente al cuidar los huevos hasta que nazcan.

Los seleccionan mediante la edad y tamaño y los juntan con otros ejemplares.

Esto les ayuda a saber qué alimento darles y cuál es la atención que requieren cada uno.

Un dato curioso es que cuando están en fases de larvas, la hormiga reina las alimenta mediante saliva hasta que sean adultas y puedan proporcionar comida a ella y a todas las demás.

Principales depredadores de las hormigas

oso hormiguero gigante

Entre los depredadores de las hormigas se encuentran principalmente los animales mirmecófagos, cuya alimentación se basa en comerse a estos artrópodos.

En este grupo resaltan los osos hormigueros gigante y pigmeo, el lagarto espinoso, el pangolín, el cerdo hormiguero africano, y otros.

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