GARRAPATAS » Características, Alimentación, Reproducción

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Las garrapatas (Ixodoida) son animales invertebrados que pertenecen al orden Acarina, cercanos a las arañas y los escorpiones.

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Estos pequeños animales son muy abundantes pues existen 900 especies de garrapatas en el mundo entero. Se reproducen rápidamente y tienen una capacidad de adaptación impresionante.

Si quieres conocer cómo son estos artrópodos, dónde habitan, de qué se alimentan y cómo se reproducen, no te pierdas este artículo.

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Características físicas de las garrapatas

garrapatas caracteristicas

Las garrapatas están en la lista de los animales que más repulsión causan a los seres humanos y uno de los factores para esto es su aspecto.

Pueden ser de color gris y marrón dependiendo de cada especie. Además, su abdomen suele ser de varios colores como gris, amarillo y marrón.

Son animales de tamaño pequeño, miden de 3 a 8 milímetros. Pero, cuando las hembras se alimentan hasta saciarse, pueden aumentar de tamaño y llegar a medir 1 centímetro.

El cuerpo de una garrapata es de forma ovalada y plana y tiene un caparazón en cuyos costados se encuentran los ojos.

Pueden vivir como parásitos un corto período de tiempo mientras se encuentran en su primera etapa de desarrollo.

Posteriormente, cuando se convierten en garrapatas adultas se trasladan a vivir en la piel de varios mamíferos salvajes y domésticos.

Estos animales invertebrados se encuentran agrupados en dos familias: las duras y las blandas.

Las garrapatas duras son las que se caracterizan por quedarse en la piel del afectado y succionar la sangre hasta que su desarrollo se complete.

Estas suelen soltarse cuando este período se cumple pero inmediatamente buscan dónde quedarse nuevamente. Aunque algunas se quedan hasta tiempo indefinido.

Las garrapatas blandas son las que se quedan en la piel del afectado para alimentarse y para desarrollar hábitos.

La picadura de estos animales no se considera muy dolorosa, esto se debe a que poseen unas toxinas neurotóxicas en la saliva que se encargan de proporcionar una posible parálisis en el momento que succiona la sangre.

Las garrapatas son de hábitos tanto diurnos como nocturnos, es decir, están en constante movimiento a cualquier hora.

¿Cuál es su hábitat?

garrapata habitat

Las temperaturas de los ambientes juegan un papel muy importante para que este tipo de artrópodos pueda quedarse. Pero les gusta estar especialmente climas tropicales.

Pueden estar presentes en cualquier hábitat: casas, calles, zonas turísticas, rurales y urbanas.

En fin, en cualquier lugar donde vivan otros animales en los que puedan alojarse y alimentarse.

¿De qué se alimentan las garrapatas?

garrapata alimentada

Las garrapatas se alimentan de sangre que succionan de cualquier animal e incluso del ser humano.

Consumir sangre les ayuda a crecer, desarrollarse y reproducirse.

Se trata del único alimento en su dieta, el primordial para sobrevivir.

Las garrapatas pueden llegar a alimentarse de la sangre de los humanos solo mediante los animales domésticos.

Lo explicamos mejor: estos artrópodos se transfieren del perro o gato (por ejemplo) a la ropa.

Pero también se pegan al cuerpo si se pasa por arbustos donde estén presentes.

Una vez estén en contacto con el cuerpo humano pueden alimentarse de la sangre tal como lo harían con un animal.

¿Cómo se reproducen las garrapatas?

Debido a que pertenecen a varias especies, su reproducción puede variar. Sin embargo, en general las investigaciones han arrojado los siguientes datos.

Las hembras pueden llegar a poner de 4000 a 7000 huevos.

Es por esto que necesitan alimentarse bien antes de aparearse. Los machos también necesitan una buena alimentación.

Muchas veces suelen aparearse y alimentarse al mismo tiempo.

Luego del apareamiento algunos machos muren de manera inmediata.

Una garrapata pasa por 4 fases en todo su desarrollo, estos son: huevo, larva, ninfa y adulto.

ciclo de vida garrapatas

Luego de que la garrapata pone el huevo y lo deja generalmente en grietas y hoyos, este se transforma en una larva de 6 patas.

La larva comienza a vivir en algún animal doméstico y se alimenta de su sangre durante tres semanas.

Pasado este tiempo, baja del animal, muda su piel y se transforma en una ninfa de 8 patas.

La ninfa vuelve a subir al animal y se alimenta por un período de tiempo relativamente corto, baja nuevamente y en ese transcurso de tiempo se convierte en garrapata.

Es por esto que un animal doméstico podemos ver diferentes garrapatas en cada estado de desarrollo.

La garrapata ya en una fase adulta vuelve a subir y en este momento se queda en la piel del animal para estar ahí por 21 días.

Habitualmente, en ese tiempo logra conseguir un compañero, se aparean y bajan nuevamente a colocar los huevos. Y es así como se repite el ciclo.

Depredadores de las garrapatas

Cuando están de huéspedes, viviendo en algún animal; las garrapatas no tiene depredadores.

En caso contrario su población puede disminuir si en el ambiente hay gusanos nematodos, pájaros, lagartijas, gallinas y otros animales.

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