ESCARABAJOS » Características, dieta y reproducción

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Los escarabajos son animales invertebrados que figuran entre las criaturas más coloridas y numerosas del planeta.

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Se han catalogado casi cuatrocientas mil especies de coleópteros (orden científico que comprende los escarabajos), lo que constituye casi un tercio del total de las especies animales conocidas.

En este artículo te mostramos los detalles más importantes sobre estos artrópodos, su hábitat, alimentación, reproducción y principales depredadores.

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¿Cómo son los escarabajos?

escarabajo caracteristicas

El cuerpo de los escarabajos se divide entre cabeza, tórax, abdomen y 6 patas. Su morfología y fisonomía se asemejan mucho a la de otros insectos.

De acuerdo a la etapa de su vida en la que estén puede variar un poco su anatomía.

Específicamente, en los escarabajos adultos, el cuerpo es duro con dos pares de alas, mientras que el de los jóvenes es más blando.

Su tamaño es variado y depende de cada especie. Mientras que algunos son prácticamente diminutos, otros alcanzan un largo de casi 3,8 centímetros.

No obstante, la longitud promedio de los escarabajos es de alrededor de 1,3 centímetros.

Su piel es muy especial y puede tener una bella variedad en colores. Algunos pueden ser de colores neutros y otros son sorprendentemente llamativos.

escarabajos caracteristicas

De hecho, en la familia de los escarabajos se cubre la entera gama de verdes, rojos, dorados y plateados.

Además, la piel está compuesta por quitina que les da la dureza que tanto los caracteriza.

Algunos de estos animales invertebrados tienen cuernos, patas y antenas grandes, mandíbulas y abolladuras que pueden salir de distintas partes del cuerpo.

Los escarabajos tienen ojos compuestos, pero no le son de mucha ayuda ya que su visión es limitada y muchas veces son totalmente ciegos.

Suelen ser animales muy territoriales y pelean ferozmente si algún intruso intenta quitarles lo que consideran suyo.

Estos artrópodos pueden llegar a vivir hasta 10 años, pero la duración de su vida va a depender de cada tipo de escarabajo.

De hecho, se han registrado casos en los que superan los 30 años. Lo cual sin dudas es todo un récord entre los insectos.

Los escarabajos por lo general llevan una vida muy solitaria y terrestre. Sin embargo, existen muchas especies a las que les agrada vivir en agua dulce.

Un detalle importante: los escarabajos son esenciales para mantener los ecosistemas, ya que reciclan el estiércol y los residuos vegetales.

Hábitat de los escarabajos

Los escarabajos se encuentran en cualquier lugar de nuestro planeta, por esto no podemos hacer una lista de los países donde puedes conseguirlos.

Eso sí, los escarabajos no viven en aquellos lugares donde hay aguas profundas, por ejemplo, los mares abiertos.

Se adaptan a cualquier ambiente, como flores, tallos, frutos de plantas, tierra, piedras, colonias de hormigas y otros.

Hábitos aliementicios de los escarabajos

escarabajos alimentacion

Así como existe una gran variedad de escarabajos también existen muchos alimentos en su dieta.

Por lo general, se alimentan de estiércol, polen, hongos, plantas, insectos invertebrados, frutas, moho, material podrido, madera muerta y algunos parásitos.

Algunas larvas de escarabajos son plagas a las que les gusta alimentarse de raíces de plantas de hortalizas.

De igual manera los gorgojos atacan los granos de arroz, maíz y frijol.

Un escarabajo tiene 6 mandíbulas para atrapar a su presa. Algunas especies mastican su alimento en lugar de tragárselo entero.

Para conseguir alimento también se valen de 3 pares de patas que son esenciales para escarbar y trepar en busca de su comida.

Reproducción del escarabajo

escarabajos reproduccion

Los machos para cortejar una hembra pelean ferozmente por el territorio.

Uno solo debe permanecer ahí, resaltando el hecho de que predomina el más fuerte.

El apareamiento dura muy poco, pero en algunos casos se puede extender por varias horas.

Después de que esto sucede, los espermatozoides se pasan a la hembra y proceden a fertilizar el ovulo.

Una hembra tiene la capacidad de poner decenas de huevos en cuestión de segundos y una cantidad excepcionalmente incontable a lo largo de su vida.

El cuidado de los huevos depende una vez más de la especie en cuestión.

Algunas dejan los huevos debajo de hojas a la intemperie y otras son mucho más cuidadosas y crean estructuras ocultas para así hospedar a sus huevos.

Los pequeños escarabajos nacen en forma de gusanos con una cabeza muy dura, partes bucales para masticar los alimentos y un abdomen bien especializado.

Posteriormente, se convierten en pupas que pasan por un proceso llamado hipermetamorfosis.

Luego de esto surge formado completamente como un escarabajo adulto preparado para valerse por sí mismo.

¿Tienen depredadores?

La lista de depredadores naturales de los escarabajos incluye a los sapos, ranas, mapaches, alacranes, grillos, búhos, reptiles, serpientes, y algunas aves como águilas y gavilanes.

En realidad, los depredadores de los escarabajos son los mismos del resto de insectos.

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