CIEMPIÉS » Cómo es, comportamiento, hábitos

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El ciempiés es un animal invertebrado perteneciente al filo de los artrópodos, y aunque comúnmente lo llamamos por su nombre popular, en términos científicos se denomina Chilopoda.

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La mayoría de los ciempiés, miembros de la clase de los miriápodos, son inofensivos pero al mismo tiempo venenosos y depredadores eficaces. Sin embargo, su veneno no es letal para el ser humano.

Características destacadas del ciempiés

ciempiés características

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La característica más resaltante de este artrópodo son precisamente sus patas.

Un ciempiés tiene, no cien, sino de 15 a 170 pares de patas dependiendo de la especie en cuestión.

El cuerpo de este animal es alargado, plano, estrecho y se divide en segmentos, en cada uno de los cuales está presente un solo par de patas.

En su cabeza están presentes dos antenas, así como sus ojos, pero estos no les resultan de gran ayuda ya que en su mayoría su visión es limitada y en algunos casos son totalmente ciegos.

En esta zona también encontramos sus mandíbulas (forcipules) y sus piezas bucales, concretamente cuatro maxilas.

Al existir unas 3000 especies de cimepiés hay características que varían, por ejemplo el tamaño y la coloración.

El ciempiés doméstico, el más conocido, alcanza una longitud de 5 centímetros, el gigante pelirrojo puede medir 15 centímetros y la Scolopendra gigantea llega a los 30.

La coloración de su cuerpo puede ser de un amarillo no muy intenso hasta marrón oscuro.

Su piel es altamente resistente y los ayuda a sobrevivir en lugares inimaginables.

En cuanto a su respiración, al ser un artrópodo este no respira por su piel sino de forma traqueal.

En ocasiones el ciempiés se ve obligado a deshacerse de algunas de sus extremidades para salvar su vida, pero esto no es un gran problema pues tiene la capacidad de regenerarlas.

¿Cómo se comporta este artrópodo?

El ciempiés es un animal invertebrado muy solitario y de hábitos nocturnos, es decir, que sale de sus refugios en horas de la noche.

En el día se quedan en troncos, madrigueras o bajo tierra, buscando estar húmedos y seguros.

Los ciempiés no son considerados agresivos, pero son capaces de hacer mordeduras muy dolorosas cuando son atacados o se encuentran en peligro.

Si no son cazados ni amenazados en su hábitat, su promedio de vida es de 6 a 7 años.

Hábitat y distribución geográfica del ciempiés

hábitat del ciempiés

Los ciempiés se encuentran principalmente en lugares calientes, pero también pueden estar en sitios fríos o muy frescos, de casi todo el mundo.

Por lo general, prefieren los lugares húmedos y oscuros, y viven en árboles, hoyos, cortezas, madera, jardines e incluso están presentes en muchas viviendas urbanas.

¿De qué y cómo se alimenta este invertebrado?

ciempiés hábitos

Los hábitos alimenticios de los ciempiés indican que es una especie carnívora que come animales mucho más pequeños que él: arañas, insectos, moluscos, lombrices y otros.

En su alimentación, el veneno que procede de sus glándulas resulta ser un elemento esencial.

Con él y con unas especies de garras (forcípulas) que tiene en los primeros segmentos de sus patas, consigue paralizar a su presa sin dejarle oportunidad de escapar.

Por otro lado, aunque no es lo más común, a los ciempiés machos se les ha visto practicando canibalismo, pues se comen las crías que se encuentran en estado de vulnerabilidad.

¿Cómo se reproduce el ciempiés?

ciempiés forma de vida

Las últimas patas de este artrópodo, llamadas patas anales, tienen una función específica: atraer al sexo opuesto para un posible apareamiento.

En estas patas se encuentran los órganos sexuales que muchas veces sobresalen del cuerpo. Por eso, resulta fácil distinguir si se está frente a un macho o una hembra.

Dependiendo de la especie, los ciempiés pueden ser incluso hermafroditas.

También varía según la especie la forma de aparearse, pero por lo general, el macho libera los espermatóforos sin ningún tipo de cortejo. Pero en otras especies sí existe un baile previo.

La hembra recoge los espermatóforos y se produce la fecundación.

Aunque existen algunas especies en las que no hace falta el macho pues se da el proceso de partenogénesis.

Luego de un tiempo la hembra deposita los huevos en la arena. Para lograr resguardarlos y hacer que sobrevivan, los rodea con tierra para evitar la posible captura de depredadores hambrientos.

¿El ciempiés tiene depredadores?

Debido a que vive en superficies terrestres, este animal invertebrado es objeto de muchos depredadores que se encuentran en su mismo hábitat.

Mayormente son cazados por sapos, aves y otros animales más grandes que él.

Sin embargo, los ciempiés tienen su propio mecanismo de defensa.

Al sentirse en peligro inmediatamente dejan salir un especie de sudor muy toxico de su cuerpo.

Con esto logran atemorizar a la mayoría de los que quieren convertirlo en alimento.

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