ARTRÓPODOS » Características, alimentación y tipos

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Dentro de los animales invertebrados encontramos al subgrupo de los artrópodos, que agrupa a una gran cantidad de especies variadas.

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Precisamente de los artrópodos trata este artículo.

Características de los artrópodos

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Los artrópodos representan el subfilo de invertebrados más numeroso del reino animal, con cerca de 1.200.000 especies conocidas.

A manera general, estos animales se diferencian por tener un esqueleto externo (exoesqueleto), compuesto por quitina, que suelen mudar a medida que crecen.

Los artrópodos tienen simetría bilateral, es decir, tienen el cuerpo dividido
en dos mitades especularmente idénticas.

Además, los artrópodos tienen una serie de apéndices articulados y flexibles que, gracias al proceso evolutivo, han pasado a transformarse en branquias, pulmones, patas, antenas, quelíceros y mandíbulas.

El cuerpo de estos animales está divido en segmentos repetidos o módulos similares que, en la mayoría de las especies, se definen como cabeza, tórax y abdomen.

Existe artrópodos que tienen seis patas, por ejemplo, moscas, pulgas, mosquitos, piojos y escarabajos, y otros con ocho patas, tales como las garrapatas y ácaros.

Al ser un grupo tan variado y extenso, los hábitos alimenticios y reproductivos de los artrópodos depende de cada especie en cuestión.

Por ejemplo, en algunos casos se da la reproducción sexual, la embriogénesis, partenogénesis y hermafroditismo.

Hábitat

Este grupo de animales invertebrados vive prácticamente en todo el planeta y en todos los hábitats.

Los hay en ambientes terrestres, aéreos y acuáticos. En fin, en todos los hábitats.

Clasificación de los artrópodos

Son muchas las especies de invertebrados que conforman el filo de los artrópodos en el reino animal, las cuáles, básicamente, se dividen en 4 grandes grupos: los insectos, los arácnidos, los miriápodos y los crustáceos.

Insectos

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Los insectos son el subfilo más amplio en la categoría de los artrópodos.

Tienen un esqueleto externo hecho de quitina, respiran por medio de branquias o pulmones, y su cuerpo se divide en cabeza, tórax y abdomen.

Como ejemplos de insectos encontramos a la mosca, la mariposa, la hormiga, el grillo, la cucaracha y el escarabajo.

Arácnidos

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Los arácnidos son el segundo filo más numeroso, después de los insectos.

Poseen un cuerpo dividido en 2 secciones que son cefalotórax y abdomen. Además, tienen 4 pares de patas y no poseen antenas.

Como ejemplos de arácnidos tenemos la araña, la garrapata, el ácaro y el escorpión.

Miriápodos

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Los miriápodos tienen un gran parecido a los insectos, pero se diferencian de estos por tener cuerpos fraccionados, múltiples pares de patas, antenas y mandíbulas.

Viven en lugares de mucha humedad y en los que existe poca luz.

El ciempiés es un claro ejemplo de este subfilo.

Crustáceos

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Por lo general, los crustáceos son especies acuáticas que respiran por medio de branquias. Tienen 5 o 10 pares de patas, así como 2 pares de antenas.

El cangrejo, la langosta, el camarón y el langostino, son ejemplos de este subgrupo.

Ejemplos de artrópodos

Ya te mencionamos algunos de los animales que forman este subgrupo de invertebrados, pero conozcamos un poco más a algunos de ellos.

Oruga: Es la larva de las mariposas o de las polillas. Son una especie casi exclusivamente vegetarianas.

oruga

Son conocidas por su apetito voraz: pueden comer en un solo día el doble de su propio peso.

Escorpión: Es un arácnido que tiene ocho patas, una cola larga y estrecha, segmentada, que termina en un aguijón curvo y venenoso, así como dos pinzas.

escorpion

Son famosos por emplear su aguijón para la defensa y ataque.

Hormigas: Son insectos pequeños que viven en colonias que crean en prácticamente cualquier lugar del planeta.

hormiga

Las hormigas destacan por ser animales con un gran instinto, por su perseverancia y trabajo duro. Son capaces de cargar objetos con pesos que doble o tripliquen el suyo.

Escarabajos: Son otra de las especies más numerosas del planeta. Suelen ser de distintos colores, formas y tamaños.

escarabajo

Muchos de ellos son considerados plagas pues devoran todo lo que ven a su paso.

Moscas: estos artrópodos son insectos dípteros que depositan sus huevos en en desperdicios o en materia en estado de descomposición.

mosca

La mosca es uno de los animales menos queridos por ser portadora de bacterias que causan enfermedades.

Mariposas: Tienen alas, antenas, cabeza, tórax, abdomen, ojo compuesto, probóscide y tres patas: anterior, media y trasera.

mariposa

De todos los artrópodos, posiblemente la mariposa sea la especie más admirada por el ser humano.

Percebes: A diferencia de los animales mencionados hasta ahora, las percebes habitan en el fondo del mar.

percebes

Son crustáceos pequeños y sin ojos que crecen adheridos a las rocas que se encuentran en las profundidades de los océanos.

Ácaros: Son arácnidos muy pequeños cuyo grupo comprende unas 50.000 especies.

acaro

Los ácaros son causantes de enfermedades tanto en seres humanos como en animales. Pueden ocasiones alergias, asma y otras enfermedades respiratorias e incluso infecciosas.

Garrapatas: Dentro del grupo de los ácaros están las garrapatas, animales repulsivos famosos por consumir la sangre de perros y otras especies.

garrapatas

Son diminutas, tienen un cuerpo plano y ovalado y cuentan con un caparazón.

Ciempiés: Son especies de miriápodos de cuerpo alargado, plano y dividido en 21 segmentos en los que hay un par de patas.

ciempies

Aunque los ciempiés en general son pequeños existen también ejemplares más grandes. Además algunos pueden ser venenosos

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